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Viaje a la Reserva de la Biósfera Mariposa Monarca

Desde hace 40 años, los bosques del centro de México son el hogar de la Mariposa Monarca entre los meses de noviembre y marzo, un espectáculo sin igual en el mundo y razón suficiente para realizar un viaje a la Reserva de la Biósfera Mariposa Monarca la cual fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Está conformada por más de 16,100 hectáreas que comprenden los municipios de Contepec, Senguío, Angangueo, Ocampo, Zitácuaro y Áporo, en Michoacán; y Temascalcingo, San Felipe del Progreso, Donato Guerra y Villa de Allende, en el Estado de México. Este magnífico fenómeno natural -donde millones de mariposas anaranjadas que recorrieron más de 8,000 kilómetros (desde el sur de Canadá y norte de Estados Unidos) cubren los árboles de oyamel, pino y cedro para hibernar- es apreciable en cinco santuarios de estas entidades de México.

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Cada año, entre 60 millones y un billón de mariposas emprenden el viaje desde el este de Canadá hasta los bosques del centro-occidente de México, en un viaje que recorre más de ocho mil kilómetros. Las mariposas monarca llegan a México cada año a finales de octubre y pasan el invierno en las copas de los árboles, en las montañas de la reserva. Su arribo coincide con el día de los muertos, uno de los días festivos más importantes en México. Durante esta celebración, se cree que los familiares fallecidos regresan a casa, donde se les honra con banquetes, celebraciones y elaboradas ofrendas. De acuerdo con la leyenda, las mariposas monarca que llegan a México en estas fechas son en realidad las almas de los fallecidos que regresan a este mundo. Las mariposas hibernan agrupadas en pequeñas zonas de la Reserva de la Biósfera Mariposa Monarca, un área nacional protegida y reserva natural que cubre más de 500 kilómetros cuadrados.

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Reserva de la Biósfera Mariposa Monarca en Rosario, Mexico

Las mariposas monarca se reproducen durante los meses de febrero y marzo, justo antes de iniciar su migración de regreso al norte. Las mariposas son más activas durante la temporada de apareamiento, y éste uno de los mejores momentos del año para realizar nuestro viaje a la Reserva de la Biósfera Mariposa Monarca.

La Reserva de la Biósfera Mariposa Monarca está seccionada en varias áreas, algunas de ellas abiertas al público de noviembre a marzo. Los puntos de acceso más comunes para los visitantes en la reserva incluyen son los santuarios El Rosarito, Sierra Chincua, Cerro Pellón y Piedra Herrada.

El Rosario, en Michoacán, es el área más grande, conocida y visitada en la reserva, y recibe a miles de visitantes todos los días  y se llega por medio de una empinada caminata por la ladera. En el Rosario, las mariposas viven en las ramas de los más de mil 500 robles que llegan a medir hasta 30 metros. Los visitantes de El Rosario frecuentemente se alojan en los poblados cercanos de Angangueo y Ocampo en el estado de Michoacán.

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Mariposas en vuelo en

Sierra Chincua es otra de las áreas concurridas de la reserva; aunque recibe a menos visitantes que El Rosario, implica una caminata menos agotadora que cualquiera de los santuarios. Se encuentra sólo unos kilómetros al noreste de Angangueo, Michoacán. Los visitantes de la reserva que no puedan realizar la difícil caminata hacia lo alto del cerro pueden contratar los servicios de un guía adicional con un caballo para montar hasta los puntos de observación y de regreso. De vez en cuando las ráfagas de viento azotan las copas de las arboles, causando que las mariposas echen vuelo simultáneamente, produciendo un sonido similar al de la lluvia sobre el bosque.

Como podrás imaginar, el espectáculo natural de la migración de la mariposa monarca a nuestro país es es algo increíble y digno de admirar y a pesar de que en los últimos años ha habido una disminución en la población de mariposas que arriban a nuestro país, estas magníficas criaturas continúan embarcándose en su migración anual hacia los bosques del centro-occidente de México.

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